Skip to main content Skip to search
31 Jan 2012
4 min 25 sec
Video Overview
Georges Dreyfus

The Yogurt festival at Drepung Monastery. This movie is narrated by Georges Dreyfus who gives a brief explanation of the festival's history and meaning. It also contains an interview with a pilgrim at the festival. 

Transcript search
No results found for this search
0 of 0
  • Georges Dreyfus
    Today we are at the Zhotön Festival, which takes place in the month of August.
  • This is one of the most important festivals for the inhabitants of Lhasa. It is a great social occasion and when many people come [uh] to celebrate this occasion.
  • The festival is called Zhotön, which means the Yogurt Festival. It marks the end of the summer and the beginning of the performance of Tibetan opera.
  • The central part of this [uh] ritual is the unfurling of the very large tangka or representation of Buddha Shakyamuni--that's what we're seeing here.
  • And after the tangka is unfurled, the pilgrims come and make offerings to the thangkha by throwing on the tangka white scarves as a sign of welcome and devotion
  • [horns play in background] [crowd sounds]
  • You can hear in the background the trumpets which participate in this festive occasion.
  • [trumpet noises] [crowd noises]
  • The inhabitants of Lhasa are quite enthusiastic about this festival and here is what one of the inhabitants told us on that day.
  • Male Tibetan crowdsperson
    འོ། དེ་རིང་འདིར་བྱེད་སྒོ་སྤེལ་ཡག་དེ་ཆིག་སྟོང་བརྒྱད་བརྒྱའི་ཟླ་བ་༧ཚེས་པ་༡ལ་འབྲས་སྤུངས་ཞོ་སྟོན་གྱི་དེ་འདྲས་སེ་དབུ་བརྙེས་བྱས་དེ་འདྲས་རེད། འདའི་ཡིན་ན་ང་ཚོ་འོ་ད་ལྟ་བོད་མི་མང་གིས་ཨཱ་ནི་གང་ལྟར། ཆོས་ཚོགས་ཀྱི་ད་དར་སྤེལ་བྱུང་བྱས་དེ་འདྲས་སེ་གང་མིན་ཚད་ཀྱི་འོ་ད་བྱུང་བ་རེད། [Speaking Tibetan]
  • དེ་འདྲས་སྐབས་ལ་ཡིན་ན་ང་ཚོ་ཡིན་ན་ཨཱ་ནི་གང་ག་ལོགས་ཀྱི་དགའ་བསུ་འཁོལ་བའི་ངང་ནས་གཙོ་བ་ཡིན་ན། ཨཱ་ནི་ང་ཚོས་འོ་གང་ཟེར་དགོས་ཀྱི་རེད། [Speaking Tibetan]
  • ལྟ་ཡིན་ནའི་རེད། ད་ལྟ་ཡིན་ན་ཡོང་བ་ཡིན་ན། གང་ལྟར་བོད་འདི་འདྲས་ཆོས་དད་དེ་ཡིན་ན། གུ་རུ་རིན་པོ་ཆེ་གིས་ཨཱ་ནི་འདའི་ཡ་འདི་རུ་ཞོ་སྟོན་བྱས་དེ་འདྲས་རེད། ཨཱ་ནི་འདི་ནས་མུ་མཐུད་ནས་ཡིན་ན་ང་ཚོར་ལྟ་བྱེད་སྒོ་དང་མ་སོང་ནའི་འདྲ་མིན་འདྲ་ཨཱ་ནི་ཞོ་སྟོན་གྱི་ཐོག་ནས་ཡིན་ན། ནོར་བུ་གླིང་ཁར་ཡིན་ནའི་རེད། གང་ས་གང་ལ་ཡིན་ལྷ་མོ་འདྲ་མིན་འདྲ་བསྟན་ཡག[Speaking Tibetan]
  • བོད་ཀྱི་རྣམ་པ་དང་མ་སོང་ནའི་བཟང་པོ་བྱས་བྱས་དེ་ནང་ལ་ཨཱ་ནི་འདི། གང་ཟེར་དགོས་ཀྱི་རེད། འདྲ་མིན་འདྲ་སེ་ཟེར་ཡག་དེ་ཁྱད་ཆོས་འོང་སྐོར་སྒང་ཡིན་ནའི་འདྲ་མིན་འདྲ་བསྟན་ཡག་ཡོག་རེད། གང་ས་གང་ལ་ཆོས་བསྐོར་འོང་སྐོར་ལྷ་མོ་དེ་དུས་གང་སར་སྐོར་བྱས་ཟློས་གར་ཡིན་ནའི་རེད། སྤོ་ལོའི་འགྲན་བསྡུར་ཡིན་ནའི་འདྲ་མིན་འདྲ་མི་འདྲ་འདི་འདྲས་བྱེད་ཡག་ཡོག་རེད། ཨཱ་ནི་བྱས་ཙང་དེའི་ནང་ལ་ཆོས་འདིའི་ནང་ལ་ཞོ་འབྲས་བྱས་པ་ཡིན་ན། [Speaking Tibetan]
  • Female
    ལཱ་སེ། ཞོ་སྟོན་གྱི་ལོ་རྒྱུས་གསུང་གནང་ལ་འགྲིག་གི་རེད་པས། [Speaking Tibetan]
  • Male Tibetan crowdsperson
    ལྟ་ཞོ་སྟོན་གྱི་ལོ་རྒྱུས་འདི་གས་ཞེ་པོ་ཞིག་འདི་བྱས་ཡག་ངས་དྲན་གྱི་མེད། [Speaking Tibetan]
  • Female
    ལཱ་སེ། ལཱ་སེ། འོ་ཐུགས་རྗེ་གནང་། [Speaking Tibetan]
  • Georges Dreyfus
    The festival was established by the fifth Dalai Lama, at least this is how one of the sources presents it.
  • Here we see the monastery of Drepung in the background behind the cloud of smoke of the juniper tree, which are made as offerings.
  • The festival I was saying was started by the fifth Dalai Lama, in celebration of the establishment of his state, the Ganden Podrang, as the official Tibetan government in the seventeenth century.
  • The unfurling of the great tangka came later, however. It seems to have been started by the sixth Dalai Lama, Tsangyang Gyatso.
  • As we can see on the picture, there is a great crowd at this fesitval. This is an important occasion in the social calendar of Lhasa people, and they all come here to witness the unfurling of the tangka and have picnic, then go back to Lhasa.